住職日記

「長谷寺の住職は現在35世代目。歴史ある寺を守ること、そこから仏教を発信すること、そこが地域に開かれた場となること。課題も夢も山積み。そんな住職の日々と思いをつづります。」

仏教: 2018年6月アーカイブ

人が死ぬって、初めて知った

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いい年をして、人が死ぬんだとはじめて知った青年がいた。

「おれも死ぬのか?」と人に聞いたという。

「もちろんですよ」

そう言われて、あまりのショックで家に引きこもったとか。


青年の名は、ゴータマ・シッダールタ、後のブッダ、お釈迦さまなのです。


このエピソードは、仏教徒の間でも、大切にされてきました。

でも、なんか偉大なお釈迦さまのエピソードとしては、なんか格好わるい。

本当の出来事だっとしたら、むしろ、伝記の中から削除、歴史の隠蔽、となりそうですね。

でも、お釈迦さまを慕う弟子たちも、後の時代の仏教徒たちも、この話しを伝えてきた。

隠すどころか、むしろ、大切にし、開祖の一代記の重要な場面として語り継いできました。

「おれも死ぬのか?」とビビッて、引きこもった姿を。


なぜでしょうね。


少し考えてみれば、なんとなく、分かってきます。

だって、私たちも、元気な間は、自分は死なない、と思ってませんか?

死なないと思う以前、死について、忘れてる。

または、知識として「人は死ぬ」ということを知っているとしても、「私が死ぬ」という事は考えない。

または、考えたくない、目を逸らしている。


青年シッダールタも、同じだったのかもしれませんね。

彼は、王子として、英才教育を受けていました。

最高のバラモンのもとで、インドの神話や哲学を学んでいたことでしょう。

そんな彼が、死についてまったく知らなかった、ということは考えられませんね。

生母も、彼を産んですぐに亡くなっているのですし。。。。

むしろ、知識としてはより多くのことを知っていたことでしょう。


でも、ある時まで、それは自分の人生にとって意味をもつものではなかった。

死は、いつも誰かのものであり、遠い、他人事だった。

それが、ある時、なにゆえか、死は、彼の前になまなましい人生からの問いとして現れた。


この時、死に先立って、老と病からの問いも彼の人生の扉をたたいたといいます。


私は、日頃檀家さんのお葬式の法要の導師を務めたり、法事をして故人のことを偲んだりします。

その時、遺族や親族に、それらしいことを、語ったりもします。

でも、お釈迦さまのこのエピソードは、問いかけてきます。

「おまえは、どうなの?」と。


お釈迦さまは、そのとき、王子として城の東、南、西そして北の門を順に開き、はじめに東の門で老人と出会い、ついで南の門で病人と出会い、西の門では死人(葬列)と会ったといいます。

そして、最後に北の門で出家者と会い、老病死を超えていく道を求めて出家する思いが芽生えたといいます。

あなたはいかがですか?

あなたは、老病死について、人生からの問いかけに対して、城壁を立て門を閉ざしてはいませんか?





その中の一人

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観音経には、こんな一節があります。


「人々が、金銀財宝を求めて大海に船出したところ、にわかに黒風が吹いて船が悪鬼羅刹の国に漂着してしまった」。


この短い一節は富を求める経済活動の危うさを語っていますが、まるで、私たち日本人の戦後の歩みをたとえているようです。


我が国は、戦後、希望を持って復興の大海に船出し、必死の努力をして荒波を越えて世界でも稀な豊かさ(金銀財宝)を手に入れました。


しかし、私たちの船は、いつの間にか「もっともっと」というむさぼりの黒い風に運ばれて、今や激しい競争と厳しい格差の社会(羅刹国)に漂着してしまいました。


観音経はこう続きます。


「その時、もしもその中の一人が、南無観世音と称えるならば、その人たちはみんな羅刹の難から逃れることができる」。


観音菩薩を呼ぶとは、その本願を活動させることです。


観音菩薩の本願とは、大悲心によって衆生を救うことであり、大悲とはマハー・カルナーすなわち大いなる同悲同苦の心です。


とすれば、羅刹世界に観音様を呼ぶということは、奪い合いの世界に分かち合いの心、愛や思いやりを呼び覚ます、ということですね。


では同悲同苦を呼び覚ますとどうなるのかと言えば、観音経は「全員助かる」と断言しています。


つまり仏教は、観音の力つまり同悲同苦、愛には、奪い合いを直ちに停止させる力があると確信しているのです。


問題は、この羅刹国と化している我が国にあって、誰が「その中の一人」となるのか、なのです。


政治家ですか?


社会活動家ですか?


学校の先生ですか?


マスコミですか?


いいえ、もちろん違いますね。


観音経は強く訴えているのです、あなたこそが「その中の一人」たれ、と。


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